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「恐龍演化成鳥」的理論成立嗎?若成立,我們能說「恐龍並未絕」嗎?

2020-04-06動物
目前,恐龍學術圈的主流是認為,鳥類是由恐龍演化而來。當然了,也會有一些反對或不同意的聲音。

但是,我們能因此就說「恐龍並未滅絕」嗎?恐怕不能。

這主要是定義和分類不同的緣故。

1860 年,德國索倫霍芬出產的石灰巖礦上發現了一塊侏羅紀時代的化石,人們第一次見到了異常精美的史前羽毛。不久,古生物學家們找到了這根羽毛的主人——鼎鼎大名的始祖鳥。那時,人們一直根據有沒有羽毛來區分鳥類和其他動物,長羽毛的始祖鳥就被認為是最古老的鳥類。

可是,近二十年來,在中國西北部接二連三地發現了長羽毛的恐龍,始祖鳥不再穩坐鳥類始祖的頭把交椅,降級成為一只普普通通的有羽恐龍。

從此以後,羽毛不再是鳥類的專利。其實早在侏羅紀中晚期,羽毛就開始了演化。最初,人們認為羽毛是鱗片延長且慢慢演化而來的。

追溯羽毛的祖先

1.3 億年前的白堊紀早期,有一種叫做「原羽鳥」的現代鳥類近親。就像它的名字一樣,這種古代鳥類長著很原始的羽毛。鳥類的羽毛中間有一根較粗較硬的桿,叫做「羽軸」,沿著羽軸兩側緊密排列著細纖維叫做「羽枝」。原羽鳥身上的羽毛只在羽軸末端有分叉的「羽枝」,而貼近身體的羽軸根部則布滿了鱗片。這樣一半羽毛一半鱗片的奇特結構,似乎暗示著鳥類的羽毛是由爬行動物的鱗片演化而來的。

再往前追溯到 1.6 億年前侏羅紀中期的著名代表耀龍,它的羽毛組合更加奇特。這種會爬樹恐龍身上覆蓋著小叢小叢的絨毛,樣子很像小筆刷,科學家推測可能是用來保暖的。而它的尾部長著細長的尾羽,像一條長長的綢帶,可能是用來求偶時候「開屏」的。

「恐龍演化成鳥」的理論成立嗎?若成立,我們能說「恐龍並未絕」嗎?

更早的羽毛則可能只是一束「簡單分叉的鱗片」,在 2.25 億年前的三疊紀中期,有一種長相怪異的原始爬行動物——長鱗龍,外形酷似蜥蜴,背上像是被插上了一排「曲棍球桿」。這排「球桿」可能就是變寬變扁的鱗片,有的科學家則認為這是原始的羽毛。但是由於化石保存得不怎麽好,它背上的「異物」究竟是什麽還是一個迷。

「恐龍演化成鳥」的理論成立嗎?若成立,我們能說「恐龍並未絕」嗎?

有人認為,羽毛的生長就像再現了這個過程:雛鳥胚胎最初是沒有羽毛的,慢慢地皮膚上出現鱗片狀的「曲棍球桿」,之後從凸起的末端開始分叉出現「筆刷」……最後,這些纖維狀的分叉有序地圍繞羽軸分裂排開,成了我們最熟悉的「真正的羽毛」。

恐龍羽毛的演化

1996 年,中國遼西出土的中華龍鳥震驚了世界。