希特勒非常無奈:4萬英軍狂追23萬意軍500英里,英傷亡2千俘虜13萬

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希特勒非常無奈:4萬英軍狂追23萬意軍500英里,英傷亡2千俘虜13萬

徵法之戰讓隆美爾獲得了巨大的榮譽,但他並不以此為滿足,而是熱切期盼希特勒能夠儘快開闢新的戰場,讓他繼續戰鬥。機會非常快便來了。當英國20多萬遠征軍於1940年6月在敦刻爾克丟盔卸甲,敗退英倫三島時,義大利以為搶奪英國非洲殖民地的時機已到了。

1940年7月,就在德國剛剛征服法國之際,義大利從東非衣索比亞燃起了非洲大陸的戰火。兩個半月之後,意軍已到達非洲北部的利比亞,並開始正式進攻英屬殖民地埃及和索馬利亞。

可惜義大利沒有德國那麼幸運。儘管意軍在北非擁有23萬兵力、400架飛機、近2000架機槍及近500輛坦克,但卻非常快被駐埃及的英國軍隊驅趕出埃及邊境。這支僅有兩個師兵力的英國部隊,由英國駐中東地區總司令韋維爾將軍指揮,不足4萬人,在不到5個月的時間裡就讓義大利北非部隊損兵折將達10萬餘人。

義大利北非部隊總司令兼利比亞總督格拉齊亞尼元帥下令將意軍全線撤退到利比亞境內,匆忙構築防線,以阻擋前來追擊的英軍。隨後,意軍又與英國西沙漠軍總司令理查德·奧康納將軍指揮的英軍爭奪巴迪亞和託卜魯克,但也以失敗告終。

意軍丟掉這兩個戰略要地之後,往利比亞西部一路狂奔;英軍緊隨其後,攻城拔寨,甚至兵不血刃。就在之時,丘吉爾忽然決定抽調一部分北非駐軍去支援正與義大利鏖戰的希臘,英軍於是停止了對意軍的追擊。這壹次為期約6個月的英、意北非爭奪戰,最終以英軍俘虜意軍13萬餘人,繳獲坦克近500輛、火炮1300餘門,英軍傷亡不到2000人的巨大差異而宣告結束。

義大利在北非如閃電般崩潰的訊息非常快傳到柏林,希特勒大為震驚。所有人包括軸心國和盟軍的將領以及政客們,都沒有想到義大利居然完敗得如此神速和乾脆。20餘萬意軍被不足4萬人的英軍狂追約500英里,簡直難以想象。

愁眉苦臉的法西斯黨領袖墨索里尼急忙與希特勒會晤,雙方各自申明瞭自個的政治立場,捐棄前嫌,準備攜手合作。「一戰」時期的對手終於鬼使神差地走進了同一條戰壕。會晤最後,他們談到了利比亞的局勢,這是墨索里尼的關注重點。

但希特勒對非洲似乎興趣不大,以為那裡的沙漠沒有什麼價值(當時礦產和石油尚未引起重視),因為北非利比亞、東非衣索比亞除了沙漠還是沙漠,或許有幾棵橄欖樹和棕櫚樹,或許有些講阿拉伯語的柏柏爾土著,酷熱的氣候和貧瘠的沙地,人煙稀少,還要越過英國艦隊控制的地中海。不過,出於戰略、政治、心理等方面的原因,他還是答應了墨索里尼的請求。

「我將派兩個裝甲師到非洲去。約德爾(德軍最高統帥部作戰部長),那裡的條件似乎比較適合裝甲兵團作戰。"希特勒漫不經心地說。「我曉得利比亞大部分是沙漠,坦克能在沙漠裡行動嗎?」阿爾弗雷德·約德爾沒有把握地說。

「不過,親愛的領袖,」希特勒拍拍墨索里尼的肩膀,「我要給你的非洲戰線派出一名最優秀的坦克兵將領,他叫埃爾溫·隆美爾,我最好的坦克部隊指揮官。一切都會好起來的。

此時隆美爾的裝甲師正在瑟堡為人侵英國進行著緊張的訓練,但是希特勒的「海獅計劃」非常快便夭折了。德國海軍還無力與英國海軍相抗衡。

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