英國是一個很重視教育的國度

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英國是一個很重視教育的國度,它雲集了世界上最著名、最古老的學校及大學,擁有牛津、劍橋等眾多歷史最悠久的一流名校。長期以來英國一直以其悠久的歷史、嚴謹的教學風格、雄厚的師資力量、完善的校舍服務、濃厚的學術氛圍,吸納了全球眾多的莘莘學子。英國高等學院既享有學術聲譽高這個共同特點,又各具特色。院校建立年代相差幾個世紀,但又各自具有獨特的專長和實力。老牌大學建校時間長達500多年,而有的學校近年剛剛成立;位於大城市的學校大多創建於19世紀末,而一批成立於20世紀60年代的大學往往位於開闊的鄉村地帶,校園佔地廣。

在教育方面,全國有英格蘭和威爾士、蘇格蘭、北愛爾蘭3個公共教育系統。他們各有立法,行政管理各自分開;既有各自的特點,又保持共同的傳統,蘇格蘭的教育制度在某些方面則與其他地區有較大不同。據統計,每年約有20萬海外留學生遠赴英國學習,他們分別來自180個不同國家,佔了學生總數的11%。理由非常簡單,英國是教育大國,英國的高等教育體制在全世界都是首屈一指的,並有著完善的教育制度,歷經幾百年的發展,其教育質量與美國並駕齊驅,傲視同儕。到英國留學,不但能在英國本土學習地道英語,掌握這門世界通用的語言,還能在較短時間內獲得廣為世界各國所認可的學位或文憑。

近年來英國學校和政府均對中國學生赴英國留學表示歡迎及支援,從2000年到2005年加重了5萬個中國留學生名額,並頻頻在中國舉辦大型的教育展覽會,這些對於掀起英國留學的熱潮無疑有著推波助瀾的作用。

英國的教育事務由教育及科學部(Department of Education and Science)管轄,全國共分為105個地方教育委員會(Local Education Authorities,簡稱LEA),分別提供區內的學校、學院及其他有關的教育服務。而英國的學童從5歲至16歲,一律要接受強制性的免費教育。英國在教育制度方面,小學分為一年級至六年級,初中分為中一至中五,高中分為中六至中七,而大學一般為三年制(醫科、牙科、工程課程等除外)。另外還有其他大專、理工、工業及科技學院頒授證書、文憑和學位課程,如Higher National Diploma(HND)——高階國家文憑、GNVQ——國家職業訓練文憑、BTEC文憑等。

英國有2 000多所私立中小學、500多所學院及120多所大學和大學學院。英國是一個有悠久教育傳統的國家,它的教育體系經過幾百年的沿革,已相當地完善和複雜,且具有很大的靈活性。英國的教育總體來講分為三個階段:義務教育(Compulsory Education),延續教育(Further Education)和高等教育(HigherEducation)。下面是英國教育的主要流程。一般來講,兒童接受幼兒園教育的時間為3—5歲;接受小學教育的時間為5—11歲;接受中學教育(相當於國內的中學)的時間為11—16歲。中學生往往在16歲時參加全國的GCSE考試,然後繼續學習A-level課程,再憑藉A-level的成績申請大學,海外學生往往則會考慮選讀大學先修課程(Access Course/Foundation Course),再進入大學學習。大學畢業後,可以繼續申請攻讀Postgraduate(研究生/所)課程,碩士研究生學制為一年。