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中世紀晚期,英國無法奉養的老年人,由修道院和教會等機構承擔

2022-08-05國際

前言

新型養老模式組合在近代英國的養老史上發揮了重要作用,它強化了家庭的作用,又在宗教改革和濟貧法的影響下,給予無依無靠的老者更多資源,其效果雖在局部地區差強人意,卻在整體上提高了老年人的生活品質,延長了他們的整體壽命。

中世紀晚期,英國家庭養老所不能奉養的老年人,主要由修道院和教會或世俗人士建立的醫院等機構承擔,亦包括可繳納會費獲取養老資源的行會。機構養老模式具有付費型和救濟型兩種型別。

其中,付費型養老主要指老年人憑財產作交換,在慈善機構獲得必需品,包括食物、衣服、醫療甚至養老金等支持。

而機構的救濟型功能是面向所有窮人的,由於當時對窮人的模糊化處理,使貧困老年人的養老問題和濟貧交織,也未單獨對老年人救助,但其屬於值得救濟之人,機構的救濟很少對他們吝嗇。

因有能力付費者數量有限,這一時期英國社會的機構付費養老需求並不高。醫院慈善院和修道院的數量有限。14世紀90年代,約有470所,大約容納4700人。16世紀30年代,英國約有500~800所修道院,容納7000~9500名修士修女和約有2萬名工人和付費客人。

付費養老具有多種形式,按其獲取方式主要分為四種:王室要求、服務報酬、財產交換、現金購買。此時付費養老存在封建性、互惠性和商業性的特點。其封建性主要集中於王室要求的方式,王室將老年人送至修道院或醫院,由後者為老年人提供衣食住行支持(出行支持以豢養馬匹為主)。

14世紀中期,王宮詩人勞勃·波利多被送至約克郡的聖雷納德醫院,他每日可食用一塊白麵包,一加侖上等麥芽酒,正餐和晚餐有肉和魚,還有一塊次等麵包和一加侖次等麥芽酒,聖誕節時可得價值20先令的衣服。

每年有5000塊草皮做燃料,住在醫院負責人約翰的房間,並有足夠的褥草用來鋪床。白麵包在18世紀初期依然為上流社會所享用的食物,可見經王室要求的養老生活比較奢侈,僅有老年教士、修士修女的生活可以與其媲美。

西敏寺為老年修士提供麵包、燕麥粥、雞蛋、乳制品、水果、蔬菜、肉制品、魚和酒。其中,正餐供應煮制或烤制的牛肉、羊肉、豬肉、碎內臟做的肉制品,晚餐供應羊肉和淋醬動物舌頭以及雞蛋、濃湯。

服務報酬的方式更多體現互惠性。機構供養曾在此工作的老年仆人,作為為機構服務的報酬。仆人可得標準性供應的低檔食品,包括每天的麵包和啤酒。14世紀,為大主教西蒙·伊斯利普服務的菲利普·德·彌爾頓因年事已高,身體日漸衰弱而退休,被送到肯特郡)梅德斯通的聖彼得和保羅醫院,醫院給他提供一個房間及口糧。

1367年,加爾默羅修會為諾福克郡的約翰·貝克提供的必需品也是相似的。宗教改革以前,教區為教會的基層組織,以慈善救助的方式,為老年人提供救助性養老服務。宗教改革標誌著英國官方天主教活動的結束,改變了傳統的宗教活動,擾亂了教區生活的許多方面,並將教區變為國家的基層行政單位。

但亨利八世不僅未改變教區功能的傳統內核,也未剝奪羅馬教廷增設的若幹主教轄區,而是延續了教會的救濟傳統,還將修道院的養老功能落實到教區和濟貧院,並以濟貧法賦予了其法律地位,使原本為宗教系統承擔的養老責任,透過宗教改革,變為由家庭、政府和濟貧機構共同承擔。

亨利八世時期的濟貧法更強調區分並救濟包括老年人在內的值得救濟的窮人,其後統治者頒布的濟貧法則對老年人給予了更多