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LIV豪擲8億美元挖伍茲仍失利,沙烏地基金背景或成招攬球星最大阻礙

2022-08-04體育

在8月1日播出的【卡爾森今夜秀】(Tucker Carlson Tonight)中,LIV高爾夫邀請賽CEO格雷格·諾曼(Greg Norman)證實,賽會曾向美國職業高爾夫運動員泰格·伍茲(Tiger Woods)開出過7-8億美元的天價報酬,希望他結束美巡賽,轉投LIV,但沒能成功。

此前,諾曼在LIV紐澤西站時也曾談及天價邀請費,「在我當CEO之前,LIV就這樣開價了。如果伍茲來,不少人都會來,所以你得盯著最拔尖的那群球員。」

伍茲拒絕這筆天價邀請費,可能是因為他並不缺錢。6月,富比士稱伍茲身家已超10億美元,成為繼麥可·喬丹(Michael Jordan)、雷霸龍·詹姆士(LeBron James)之後,第三位有此成就的運動員。

但高爾夫球界只有伍茲身家超10億美元,不少頂級球手在面對天價邀請費時,還是選擇欣然接受。據Front Office Sports報道,菲爾·麥可森(Phil Mickelson)、達斯汀·強森(Dustin Johnson)和布賴森·德尚博(Bryson DeChambeau)轉投LIV時,都拿到了上億美元的邀請費。而據【紐約郵報】報道,麥可森和強森拿到的邀請費分別是2億美元和1.25億美元。

為了挽留明星球員,美巡賽不僅禁止LIV旗下球員參賽,還將2022-23賽季的獎金提高至4.286 億美元,創下歷史新高。但美巡賽有44站比賽,LIV只有14站比賽,每站平均獎金不在同一級別上。6月9日至11日,LIV的首秀在倫敦舉行,本站冠軍、世界排名第126位的查爾·舒瓦澤爾(Charl Schwartzel)拿到了475萬美元獎金,是職業高爾夫歷史上最高的一筆獎金。

沙烏地阿拉伯因為人權問題而「聞名」,政府基金在LIV大灑金錢,這種行為被一些學者形容為「Sportswashing」,即透過舉辦大型體育賽事來掩蓋值得批判的事件,展現樂於和全世界年輕人融為一體的開放形象,以此爭取更多的海外投資。除了體育,沙烏地阿拉伯還希望透過商業、藝術、娛樂等各方面的參與,改變自身的國際形象。

對此,NBC評論員鮑伯·科斯塔斯(Bob Costas)認為,「雖然美巡賽與沙烏地阿拉伯也有聯系,但僅限於商業合作,而LIV已經淪為沙烏地阿拉伯洗白形象的平台。LIV不僅向高爾夫球員支付酬金,也以此吸引一些有社會聲望的人士成為沙烏地阿拉伯的大使。很多高爾夫球手說,‘這一切都是為了發展高爾夫運動’,‘高爾夫是一種向善的力量’,或者‘我們在美巡賽上遇到了問題,’如果LIV由任何其他實體承保,這些都是很好的理由。但(我的)反對意見不針對高爾夫,而是針對沙烏地王室。」

這樣來看,伍茲拒絕 LIV,可能也是愛惜羽毛。對於以前有過不少場外醜聞的伍茲來說,避免卷入政治議題才是明智之舉。